¿Quién es Shazam?

Hoy nos toca hablar del Capitán Marvel, pero del original, el de DC comics, el personaje que les ha dado por llamar Shazam.

EL ORIGEN DE UN SUPERHÉROE MÁGICO

Para hablar de los orígenes de este personaje, tenemos que irnos a la verdadera edad de oro de los cómics americanos, esto es 1039, Superman había aparecido un año antes y había arrasado completamente, cambiando el modelo de negocio de lo que eran los cómics de aquella época, por tanto todas las editoriales quierían tener su propio “Superman”. Entre esas editorial estaba Fawcett Publication, una editorial que hacía años que funcionaba, pero que ahora se había dedicado abrir su propia línea de cómics, para eso le encargan a uno de sus guionistas en plantilla, Bill Parker, que cree un superhéroe en la línea de Superman. La idea original de Bill Parker era un equipo de seis superhéroes cada uno con un poder de una deidad mitológica, pero sin embargo, cuando presentó esta idea, a los editores, les pareció que sería más interesante unificar en una sola figura todos los poderes y todos esas deidades, y así nació un personaje que en un principio pensaron llamarlo Captain Thunder (Capitán Trueno), sin embargo muy pronto los editores de la editorial Fawcett decidieron cambiar aquello de Captain Thunder, por un nombre como Captain Marvelous, algo asi como Capitán Maravilloso, y esto se acabó cortando y convirtiéndose en Captain Marvel, este Capitán Marvel, tenía que aparecer en una revista muy en la linea de Action Comics o Detective Comics, es decir, un recopilatorio de personajes cada uno con una aventura diferente etc. En ese momento se valoraron varios nombres como Flash Comics o Trill Comics, pero resulta que esos nombres ya estaban registrados con copyright , así que el cómic acabó llamándose Whiz Comics, el número 1 fue una especie de prueba que no llega a publicarse como tal y por tanto se considera que la primera aparición de este personaje es el del Whiz Comics #2 donde se puede apreciar que tiene una portada muy parecida a el del Action Comics #1.

El dibujante de esta serie iba ser Charles Clarence Beck, también conocido por otras ilustraciones como C.C. Beck, este autor desde el primer momento quiere darle al personaje un tono como más cartoon, mucho más cercano, como así hacían las producciones de Disney en ese momento, y es que precisamente uno de los grandes méritos de este Capitán Marvel original es que va a estar mucho más enfocado  los niños que al replicar las fórmulas del palp como hacían Action Comics o el Detective Comics de la época, este iba a estar mucho más descaradamente dirigido a un público infantil .

CUANDO LA COPIA VENCE AL ORIGINAL

Y sorpresa, resulta que eso funcionaba, funcionaba maravillosamente bien, hasta e punto que el personaje fue un éxito absoluto, hasta el punto que fue prácticamente la única imitación de Superman que consiguió superar a este en ventas. Y no solo eso, el Capitán Marvel adelanto a Superman en varios conceptos más, fue el primer personaje que tuvo su adaptación en imagen real, en los seriales del cine Republic, este quería los derechos de Superman, pero DC no se los vendió y se fueron a buscar la alternativa más viable, que era el Capitán Marvel, ese serial para cines funcionó maravillosamente bien y fomento aún más el éxito del personaje, decir que este Shazam de la edad de oro, fue el primero en introducir conceptos como “la familia” del superhéroe, que luego también aplicaron personajes como Superman, Batman y otros. Podíamos ver cosas como una versión adolescente, una versión femenina, y algunas otras muy locas como una versión “conejil”, sí , había un conejo vistiendo los ropajes del personaje, pues estos y otros más aparecen aquí por primera vez con el Capitán Marvel.

Este enfoque al público infantil, con el paso del tiempo lo irán copiando los otros superhéroes , entre ellos nuestro Superman, también incluso Batman, porque los editores se dieron cuenta que el público mayoritario en aquella época de los cómics eran los niños y nadie entendió mejor que eso que el Capitán Marvel de la época.

LA FAMA NO TRAE SIEMPRE COSAS BUENAS

Evidentemente este éxito llamó demasiado la atención de DC comics, que les puso un pleito a Fawcett Comics por el personaje, hubo años de negociaciones, hubo años de juicios, y a partir de 1948 las cosas se pusieron serias, pero como el juicio se alargó y acabó digamas habiendo sentencia en 1951, nos habíamos plantado en una época de superhéroes donde los cómics de superhéroes ya no funcionan, después de la segunda guerra mundial, la popularidad de estos personajes empezó a bajar y lo que habían sido unas ventas millonarias ahora estaban prácticamente por los suelos, ante esto y viendo que el pleito ante DC comics les estaba costando demasiado dinero Fawcett Comics lo que hace es aceptar no volver a publicar al personaje, pagarle a DC una cantidad considerable en torno a 400.000$ por daños y perjuicios y firmar un papel que jamas volverian a publicar nada de este personaje y así Capitan Marvel acabó en el limbo de los justos.

ÉL TAMBIÉN SIRVIÓ DE INSPIRACIÓN

Durante mucho tiempo por tanto el personaje estuvo fuera de la circulación, lo que no quiere decir que fuera olvidado ni mucho menos, mucho de los niños que crecieron leyendo las aventuras de este Capitán Marvel lo llevaron siempre en su corazón y de hecho durante todo este tiempo en que no se público, sí que hubo un montón de homenajes dedicados a él, en inglaterra por ejemplo apareció un personaje llamado Marvelman, que era una especie de copia del Capitán Marvel, con su familia, etc. Lo gracioso de este personaje esque lo coje Alan Moure, allá por los los años 80 y de ahi saldria una aclamadisima revisión del concepto del superhéroe que se llamó Miracleman.

Y durante todo este tiempo de hiato, por supuesto, la que había sido Timely Comics empezó a llamarse Marvel Comics, y en un momento determinado decide llamar a uno de sus personajes Captain Marvel, un personaje aunque a priori no tiene mucho que ver con el Capitán Marvel original, sí que hubo ciertos elementos que digamos les conectaban , el Capitán Marvel de Marvel, vaya la redundancia, era también un superhéroe que tambien tenia una especie de alter-ego infantil, Rick Jones, y que intercambiaba su lugar , es decir, cuando Rick Jones cruzana sus llamadas mega bandas se convierte en Capitán Marvel. Bueno, sea como sea, Marvel puso copyright a este nombre, por tanto a partir de ese momento, el nombre de Capitán Marvel pertenece exclusivamente a Marvel Comics.

EL REGRESO DE UN HÉROE CAIDO

Allá por los años 60 esto no le importó a nadie, pero resulta que en 1972, Carmine Infantino, el editor de DC comics de aquel momento, esta buscando nuevos personajes, nuevas propiedades en otras editoriales para llevarselas a su compañía, y resulta que se le ocurre la brillante idea de licenciar el personaje que en cierto modo todavía pertenecía a Fawcett Comics, esta, tenía prohibido publicar al Capitán Marvel original, pero no licenciar esos derechos para que otros u otra persona lo hiciera, paradójicamente resulta que el licenciatario era la misma compañía que había provocado esa prohibición, pero sea como sea, en 1972 los comics del Capitan Marvel pasan a formar parte del Universo de DC, incluso vuelven algunos de los dibujantes originales como el propio Charles Beck, que vuelve a dibujarlo, y para muchos es una celebración, ya que es todo un evento.

Con el tiempo estos cómics del Capitán Marvel y toda la familia Marvel, irían incorporándose y formarán parte de Tierra S, una de las múltiples tierras del multiverso de DC durante los años 70 y principios de los 80, sin embargo estos comics no tuvieron el éxito que se esperaba en un momento y la Tierra S fue languideciendo como una más de las tierras del Universo DC, pero como muchos saben, el multiverso se acabó en 1986, con las Crisis en tierras infinitas, donde todos los multiversos se fusionan en una sola tierra, y ahí dentro también estaba el Capitán Marvel, ahora si codeándose en el mismo universo y en el mismo espacio que resto de superhéroes de DC, eso nos lo dejó muy claro John Byrne, en la miniserie Legends, donde nos hace un retrato muy interesante del personaje y nos lo muestra ya perfectamente integrado con el resto de personajes del Universo DC, después de su aparición en Legends, al Capitán Marvel le vemos pasar aunque fugazmente por la Liga de la Justicia de Keith Giffen y Yarmat Dematteis, donde ya vamos apreciar uno de los cambios que van a ser permanentes en el personaje en la edad moderna, y es que en su etapa clásica, Billy Batson, era un niño, tenía mentalidad de niño, pero cuando se convertía en el Capitán Marvel, pues funcionaba básicamente como un adulto y pensaba como un adulto, muy en la línea de cualquier otro superhéroe, sin embargo en la etapa moderna, lo que nos presentan es que Billy Batson, sigue siendo un niño, cuando está dentro del cuerpo del superhéroe Capitán Marvel, con lo cual se van a producir algunas situaciones bastantes graciosas y cómicas con el personaje.

Sea como sea , el verdadero espacio de crecimiento para este personaje tenía que haber sido la miniserie de 4 números, escrita por Roy Thomas y Dawn Thomas, titulado Shazam!, The new beginning (Shazam!, un nuevo comienzo), a partir de aquí ya estamos llamando al personaje Shazam, y esto es porque cuando se intentaba poner en una portada el nombre de Capitán Marvel, la editorial Marvel, que seguía siendo dueña del nombre le mandaba un requerimiento a DC diciéndoles – Eh!, esto es nuestro, no podéis utilizar el nombre de Capitán Marvel, por lo menos, en las portadas o como título de una serie-, así que durante un tiempo, Shazam!, fue el nombre de las series del Capitán Marvel original, aunque en el interior de los cómics se le seguía llamando todavía Capitán Marvel.

La cuestión es que la serie de Roy Thomas y dibujada por Tom Mandrake no fue el éxito que en un principio cabía esperar, y el personaje quedó sin lo que tendría que haber sido una serie regular dedicada el, por lo tanto los 4 números de Shazam!, se quedó en eso, en un inicio, ya que nunca tuvieron continuación.

UNA NUEVA OPORTUNIDAD

Allá por 1991, sin embargo el personaje cae en manos de otro de sus fans, Jerry Ordway, este autor recibe el encargo digamos de hacerse con el personaje y unos cuantos años más adelante en 1994, tenemos en la calle The power of Shazam!, probablemente el mejor trabajo como dibujante de Jerry Ordway, y eso hablando de este autor es decir mucho, y un reseteo completo del origen del Capitán Marvel vinculandolo a las deidades mitológicas al antiguo egipto y una gozada de comics, auténticamente delicioso de leer. La novela gráfica de Jerry Ordway si que fue un éxito y si que llevo a una serie regular que duró hasta el año 1999 del personaje, ahora si, conocido como Shazam, abandonando el nombre de Capitán Marvel. Y en esta serie es donde se verá una reintroducción progresiva practicante de toda la Familia Marvel, donde volverán Mary Marvel entre otros, y sí, el conejo también vuelve, en fin, buena parte de los personajes que formaban la Familia Marvel original será introducidos en el Universo DC contemporánea de aquella época.

Son tiempos también en que Capitán Marvel, ahora Shazam, va a tener un papel importante por ejemplo en Kingdom Come, y es que otro fan del personaje es Alex Ross, y muchos sabemos que dentro de Kingdom Come, Shazam va a tener un papel vital. Además por esta época y también de la mano de Alex Ross y de Paul Vinnie va tener una estupenda novela gráfica, acompañado de Superman, Batman y Wonder Woman, cada uno con la suya pero digamos que Alex Ross lo pone a la altura de la Trinidad de DC, con una novela gráfica que se llamara Shazam! Power of hope, una auténtica delicia en todos sus apartados.

A partir de los años 2000, entre el 2000 y el 2005 el personaje estara por ahi como de fondo en el Universo DC y tendrá un papel prominente sobre todo en las aventuras de la Sociedad de la Justicia, pero para ser exactos no será exactamente Shazam el que va a tener ese papel protagónico, sino Black Adam, su enemigo por excelencia, que de mano de Geoff Johns, se ve a convertir en un personaje complejo, tridimensional, ambiguo, que no será ni del todo malo, como habíamos visto hasta entonces ni tampoco del todo bueno, como sería por ejemplo el caso de Billy Batson y Shazam. Black Adam aparecerá en varias series, por supuesto en la Sociedad de la Justicia, donde incluso llega a formar durante una temporada parte del equipo, también tendrá un papel muy prominente en la serie 52, en la que lo veremos formar su propia “Familia Marvel”.

También en estos años nos vamos a encontrar con una historia interesante de la mano de Youtu Winnie, titulada Superman/Shazam! First Thunder, que es algo así como la primera vez que Superman y Shazam se encontraron en el universo post-crisis y las cosas para la Familia Marvel va a cambiar bastante en el crossover llamado Días de venganza del 2005, ahí vamos a ver como Espectro está haciendo de las suyas en esta miniserie, donde acaba asesinando al mago que da los poderes a Shazam (y por supuesto a su familia), por tanto sin ese mago el que tiene tomar su lugar en la roca de la eternidad pues es Billy Batson, que es el protegido de dicho mago, esto desembocara en la serie conocida como The trials of Shazam! (Las pruebas de Shazam!), donde Fredy Friedman el que hasta entonces había sido segundo de abordo conocido como Capitán Marvel Jr. va a tener que probarse a sí mismo para ser el nuevo campeón de la roca de la eternidad como nuevo portador del rayo. El personaje va a cambiar bastante, por tanto en esta última época le veremos implicado en los eventos de DC de aquel momento pero todo eso se cortó de raíz con la llegada de New 52.

NEW 52

Con la llegada de New 52 parecia que no habia espacio para Shazam en el Universo de DC, al menos al principio, pero sin embargo dentro de la colección de La liga de la justicia, como una especie de complemento empezó a publicarse la revisión del origen de este personaje por parte de nada menos que de Geoff Johns y dibujada por Gary Frank, esta versión es una actualización completa de los mitos del personaje y la que realmente ha servido como base para la película, hasta el punto de que algunas de las escenas de esta primera historia han sido prácticamente calcadas en esta película que nos vamos a encontrar en los cines, sea como sea, la versión de John Jones y de Gary Frank va ser un comic francamente interesante por una calidad extraordinaria por lo menos por el apartado del dibujo y con un guión que se atreve a convertir a Billy Batson en una especie de adolescente problemático y que por tanto es muy distinto de los Billy Batson que habíamos visto hasta entonces, pero que a la postre pues parece que será más eficaz a la hora de encajar con un público moderno, aquí ya tenemos completamente el final de la evolución del personaje, en el sentido de que es totalmente un niño de 12 años dentro de un cuerpo con poderes que son capaces de rivalizar con Superma.

Recientemente, otra vez Shazam, tiene su propia serie regular también de la mano de John Jones, con artistas de primerísima línea dibujandolo.

 

Y pues hasta aquí este repaso a la trayectoria del Capitán Marvel original conocido actualmente como Shazam, un personaje que hace un tiempo pues parecía que se iba a olvidar todo el mundo de él, que nadie iba hacer caso nunca, pero aquí en los tiempos que corren , lo vamos a tener a punto de estrenar película, lo tenemos en primera línea de actualidad en los cómics, y bueno, aquí hemos hecho un pequeño repaso de su trayectoria, como siempre dejándonos mil cosas, así que, acudid a los cómics, leed más sobre él, investigad, bucear por sus páginas, que hay mil cosas por saber, y por mi parte espero te haya ayudado a saber un poco más de este personaje y gracias por haberte tomado la molestia de pasarte por aquí.

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